Zeeland - De groei van het aantal damherten in de Kop van Schouwen roept vragen op, stelt gedeputeerde Frans Hamelink van de provincie Zeeland in reactie op de uitslag van de jaarlijkse hoefdiertelling in het gebied.

Twee weken geleden zijn 800 damherten in de Kop van Schouwen gezien, en dat zijn er ruim 180 meer dan het jaar daarvoor. Dat is opvallend, omdat de afgelopen twee jaar juist is geprobeerd is de populatie terug te brengen door middel van jacht. De afgelopen maanden zijn 133 herten geschoten. De provincie Zeeland heeft op basis van wetenschappelijk onderzoek vastgesteld dat het gebied groot genoeg is voor 325 herten. Gebaseerd voornamelijk de verkeersveiligheid. Omdat er veel dieren in de Zeeuwse natuurgebieden leven, komen ze steeds vaker op de omliggende wegen terecht. Het afgelopen jaar is het aantal aanrijdingen met damherten gestegen tot dertien en de eerste maanden van dit jaar zijn al 8 damherten doodgereden. Vorig jaar werden ruim 50 ree├źn doodgereden.